PeruValle del Colca - Chivay

Valle del Colca – Chivay

Valle del Colca … ¡empieza el viaje hacia las altitudes!

A las 7:30 salimos del hotel y esta vez vino a buscarnos Ronald, el guía de peruresponsabile que nos acompañó a Chivay, en el valle del Colca.

En este viaje de 150 km, compartimos el autobús con otros compañeros de viaje de otros lugares del mundo.

Después de una breve parada en un bar a las afueras de la ciudad, seguimos por una carretera cuesta arriba (la 34A) en medio de las montañas, una carretera que llega a Brasil.

Durante el trayecto hacia el valle del Colca, Ronald nos explicó cómo debíamos tomar las hojas de coca. Es decir: coger dos o tres hojas, ponerlas entre la mejilla y los dientes y masticar hasta que esa parte de la boca se adormece.
Todos teníamos nuestras hojas y seguimos las instrucciones de nuestro guía diligentemente.

Para mi la coca no tiene mal sabor y el jugo que sale durante la masticación es sabroso. Lo que no me gustó fueron los trozos de las hojas que se insertaron entre los dientes.

Marina compro caramelos de coca me gustaron más.

Al llegar a la Reserva Nacional de Salinas y Aguada Blanca (alrededor de 4,300 msnm), Ronald detuvo el minibús y antes de dejarnos salir, nos aconsejó que no hiciéramos movimientos bruscos y nos moviéramos lentamente.

Valle del Colca - Volcan MistiEn caso de problemas o mareos y especialmente si tuviéramos dificultades para respirar, estaba claro que deberíamos advertir de inmediato.

Salimos del minibus y la verdad ninguno de nosotros tuvo ningún tipo de problema … ¿fue la coca?

Frente a nosotros teníamos un panorama maravilloso. Una inmensa llanura con los volcanes Misti y Pichu Pichu y Chachani. Varios camélidos peruanos, en su mayoría «vicuñas», también eran visibles en la llanura.

Ronald nos explicó que las vicuñas son animales salvajes, tímidos, no domesticados y, por lo tanto, protegidos por el gobierno.

Podríamos fotografiarlos a distancia pero no podríamos acercarnos por ningún motivo. Había muchas vicuñas grandes y pequeños pastando en la distancia y cerca de pequeños lagos donde bebían.

Continuamos parando un poco más adelante en un campo, donde había algunas mujeres vestidas con ropas tradicionales que vendían productos textiles colocados en el suelo como en un mercado.

Valle del Colca - Riserva di Salinas y Aguada BlancaTambién había alpacas y llamas, de todos los colores y tamaños, algunos iban paseando, otros estaban sentados y otros comían acostumbrados a los hombres y especialmente a los turistas.

Había otros minibuses con turistas y todos nos fotografamos con estos lindos animales, que tenían una cinta de color adherida a las orejas. Yo tenía miedo que escupieran y, en cambio, fueron muy educados y pacientes con todos. ¡Y éramos muchos!

Continuamos nuestro viaje y llegamos al «Bosque de piedra Imapa» donde hay un buen restaurante y donde comimos un sándwich y tomamos el «Triple mate», una infusión de tres hierbas. Obviamente la coca era el ingrediente principal.
Mirador de Chucura

Nos detuvimos durante una hora, el tiempo para acostumbrarnos a la altitud que gradualmente estábamos subiendo. De viaje otra vez para llegar al paso de Patapampa más precisamente al «Mirador de Chucura» o mirador de los volcanes (4910m snm).

Es un lugar magnífico! Desde allí vimos los 8 volcanes de la zona, el volcán Ubinas (5675 m), el volcán Misti (5822 m), el volcán Chachani (6075 m), el volcán Ampato (6310 m), el volcán Huaca Huaca (6025 m), el volcán Mismi (5597 m) desde donde se origina el río Amazonas, el volcán Chucura (5360 m), el volcán Sabancaya (5976 m) aún activo que desde 1995 eructa gases y, a veces, cenizas.

Alrededor del Mirador estaban las «Apachetas» (piedras una encima de la otra). Ronald nos dijo que era la costumbre del preinca como ofrenda a las deidades de los volcanes.

Fotografiamos volcán por volcán, especialmente el Sabancaya, que eructó nubes grises visibles a lo largo de todo el tramo del camino hacia el valle del Colca y Chivay.

Sabancaya

No tuvimos problemas con la altitud, aparte de un poco de esfuerzo en los movimientos ¡ni siquiera un dolor de cabeza!

Ronald nos invitó a regresar al coche para almorzar en Chivay, en el valle del Colca. Desde el paso de Patapampa la carretera empezó a descender.

Después de pasar una montaña, el impresionante panorama del valle del Colca se abrió frente nosotros. Un gran valle con terrazas agrícolas por todas partes. Pueblos de unas pocas casas a pocos kilómetros de distancia y separadas por parches de tierra de varios colores con bordes hechos de muros de piedra.

El río Colca que cruzaba el valle como una larga arteria. Alpacas y llamas paseando en sus recintos de piedra y campesinos arando la tierra con viejas azadas.

¡Seguramente el valle del Colca es el valle más hermoso que he visto!

Fuimos a almorzar en un restaurante buffet «Qhapaq Nan» en Chivay por solo treinta y cinco soles.
Después de un abundante almuerzo, Ronald nos acompañó al hotel, la «Casa Andina Standard Colca», un lugar muy agradable donde las habitaciones son grupos de pequeñas casas adosadas, como bungalows, colocadas para formar una pequeña plaza con una fuente en el centro.

También hay un observatorio que desafortunadamente estaba cerrado.

Después de llevar nuestras maletas al «chalet» que nos asignaron, nos pusimos nuestros trajes de baño y nos llevamos toallas para ir a los balnearios naturales que están a unos 3 km de distancia, ¡obviamente acompañados por Ronald!

El sol se estaba poniendo y el aire era lo suficientemente frío como para requerir una chaqueta.

Ronald nos explicó que en el valle del Colca hay muchas áreas con aguas termales con muchas piscinas utilizadas diariamente por los residentes, especialmente de noche, cuando la temperatura exterior es rígida.

Fuimos con él a uno de estos balnearios, a través de un camino de tierra en medio de las montañas del valle del Colca donde escuchamos el río fluir a pocos metros de la carretera. En cinco minutos llegamos a la entrada de los «Baños Termales La Calera».

La fuente de estas aguas termales naturales proviene del volcán Cotallumi donde fluye a una temperatura de 80° y llega a las piscinas de Chivay a una temperatura de 38°.

Estas aguas contienen un porcentaje muy alto de calcio, zinc y hierro.

El hecho es que nos metimos en el agua caliente en medio de las montañas con los únicos sonidos de música andina en el fondo y el río que fluía debajo de nosotros.

La piscina donde nos sumergimos era grande y a su alrededor había taquillas de colores, donde guardar objetos personales.

La Calera

En la piscina, los turistas se distinguían claramente de los residentes, por supuesto, pero lo más increíble era el respeto por la tranquilidad, nadie gritaba ni hablaba en voz alta, solo la música andina y el ruido del río.

¡Descansamos y regeneramos!

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Despues de una media hora Ronald nos hizo una señal porque desafortunadamente teníamos que regresar y, a pesar de nosotras mismas, dejamos esas cálidas aguas para encontrarnos en el frío del ambiente externo. Nos secamos y vestimos en un instante!

Saliendo hacia el pueblo, decidimos bajar del coche en la plaza central para dar un paseo por las calles de Chivay. ¡El sol ya se había ido y el aire era frío!
Passeggiando per ChivayDimos una vuelta por el mercado cubierto de la calle principal en busca de un «sombrero» (para mí). No encontré lo que estaba buscando.

Regresamos pasando por casas bajas y antiguas, una sola estación de servicio y, finalmente, nuestro hotel.

Decidimos no cenar la altitud provoca también una digestión lenta y todavía teníamos el almuerzo por digerir.

Nos acostamos muy pronto porque al día siguiente a las 5 de la mañana teníamos que estar listos para la Cruz del Cóndor .

Recomendado:

– Usar gafas de sol!
– Llevar varias memory card a la cámara.
– Báñarse en las aguas termales del valle del Colca

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